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segunda-feira, 17 de dezembro de 2012

Endurance: Trio brasileiro estreia com pódio na Miami 500


Prova de longa duração foi disputada no último fim de semana em Homestead, e marcou a primeira participação de Adolpho Rossi, Alline Cipriani e Elias Azevedo em competições internacionais

Azevedo (esq.), Cipriani e Rossi ao lado do
Lotus usado em Homestead
 
O autódromo de Homestead, um dos mais importantes dos Estados Unidos, recebeu no último fim de semana a primeira edição da mais nova prova de endurance na América do Norte. A Miami 500 Road Racing ganhou vida através de um projeto liderado pela Formula & Automobile Racing Association (FARA), e teve um trio brasileiro no pódio.

Os pilotos Adolpho Rossi, Alline Cipriani (Racing Girls) e Elias Azevedo (Total Lubrificantes) - que neste ano de 2012 disputaram no Brasil a Audi DTCC - estrearam em competições internacionais a bordo de um Lotus Exige e fecharam a disputa na terceira colocação.

Ao longo das quatro horas de corrida, Alline foi a responsável pela maior parte da pilotagem do Lotus. Ela comandou o carro por cerca de 1h40, enquanto Rossi e Azevedo pilotaram cerca de 1h10 cada. Assim, o trio chegou a disputar a segunda posição na corrida e, mesmo enfrentando problemas mecânicos, terminou a prova em terceiro lugar na categoria MP3 - atrás apenas da dupla vencedora David Tuaty/Jhonny Watson e de Ariel Castro/Mayri Contreras. No geral, a vitória ficou com a dupla Shane Lewis e Gustavo Torres, a bordo de um Porsche Cup S.

"Foi uma experiência nova para todos nós, e o resultado foi surpreendente", disse Elias Azevedo. "Como foi a primeira vez que este Lotus foi usado em uma corrida desse tipo, então é normal que tenhamos tido alguns problemas. A adaptação do carro para as pistas ainda não está completa, por isso acredito que temos muito potencial", completou o piloto campeão da Audi DTCC em 2011. 

Para auxiliar nessa adaptação, a 'delegação' brasileira na prova contou com um quarto integrante. Carlos Andrade, chefe da preparadora gaúcha de carros de competição MC Tubarão, foi aos Estados Unidos trabalhar com o trio na performance do Lotus. 

"O carro é muito rápido e já deu para perceber que tem muito potencial para provas desse tipo. Infelizmente tivemos alguns problemas que nos atrapalharam. Mas o importante foi a experiência que tivemos. Certamente vamos voltar para essa prova em 2013 e, quem sabe, disputar outras corridas nos Estados Unidos com o Lotus", avaliou Adolpho Rossi, que liderou a temporada 2012 da Audi DTCC até a última etapa - quando o título, que segue sub-júdice, foi decidido a favor da dupla João Gonçalves e Marçal Mello.

A preparação brasileira para competir em Miami começou há três meses, com o convite de Rossi e Alline, sua esposa, para Elias completar a equipe. E terminou em uma disputa contra Ferraris e Porsches, além de um Nascar, dentro de um dos circuitos mais famosos do mundo. 

"Fazer as curvas 3 e 4 do oval foi uma sensação inigualável. É fantástico contorná-las com o pé 'cravado' no acelerador", destacou Aline. 

Depois da participação nos Estados Unidos e de ter disputado a vitória das 12 Horas de Tarumã, no Rio Grande do Sul, em novembro, o trio pretende repetir a parceria em provas de longa duração. "Essa formação deu muito certo. Aprendemos um pouco mais sobre esse tipo de corrida e, certamente, vamos buscar vitórias em outras provas", completou Azevedo.



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